What is happening in contempory Colombian photography?

colombian-photo

One of the thrills of my recent trip to Bogotá was having the opportunity to meet with several excellent photographers living and working in Colombia. I was particularly thrilled to meet the Medellín resident (and fellow Minnesota native) Tom Griggs. Along with doing outstanding photographic work in Colombia, Tom publishes the excellent blog fototazo. Though our mutual blogs, Tom and I are looking to gather information about what is happening in contemporary Colombian photography. In order to do this we’re looking for help from our readers. What are the trends and traditions coming out of Colombian photography? Who’s making interesting work worthy of broader international exposure?

Please leave us your feedback (in Spanish or English). Tom and I look forward to compiling this information and sharing what we’ve learned in the weeks to come.

– Alec Soth

30 Replies to “What is happening in contempory Colombian photography?”

  1. Magnífico proyecto.

    Gracias Alec, Gracias Tom.

    La fotografía colombiana necesita esta clase de estímulos para poder fomentar de una forma más global lo que se esta haciendo acá en Colombia, creo que es una tarea difícil en cuestión de encontrar estos fotógrafos ya que en muchos de los casos que e visto la gran mayoría no tiene idea de este tipo de plataformas. Como fotógrafo y amigo me comprometo ayudar en la búsqueda de estos fotógrafos, creo y repito que este proyectó puede ayudar al avance y distribución de la cultura fotografica en Colombia para el mundo. Intentar presentar proyectos que salgan del cliché de la violencia y la miseria para mostrar trabajos documentales frescos y contemporáneos.

    Saludos Mateo

    1. Saludos a todos y gracias por las respuestas!

      Hola Mateo, y gracias a vos por la ayuda con la búsqueda – de antemano mil gracias por cualquier sugerencia que tengas! Estamos en contacto.

      Y Guillermo, hola, gracias por el enlance. El programa de posgrado de la Nacional es en fotografía o artes plásticas? Sabes?

      Thank you Folkert – great suggestions. If you come up with more, please send as well.

      Y también gracias a vos, Carlos – sabes cuales son los clubes y asociaciones en Medellín también por casualidad? Te agradezco por la información.

      Estamos en contacto,
      Tom

    2. Thank you Mateo. It was so great meeting you in Colombia. Your work is a fine example of what is needed – a fresh perspective that isn’t drowning in the cliche.

  2. Recientemente, antes de la exposición de Alec, tuvimos el encuentro Internacional de Fotografía en Bogotá del fotomuseo (fotmuseo.org).
    Mi proyecto “Ciudad Blanca” fue exhibido alli, junto con muchos otros trabajos colombianos de fotografía contemporanea.

    Aqui les dejó un Link de la revista semana al respecto!

    http://www.semana.com/galerias/galeria/fotografica-bogota-2013-guillermo-santos-colombia/341668-3

    otro de nucleo de creación en fotogafía esel programa de posgrado de la Universidad Nacional de Colombia
    saludos

    g.

  3. Hello Alex and Tom,

    Very interesting question. I am very curious about the feedback you receive.

    As Tom will know, what we in Europe or the US would consider documentary photography, here in Colombia it is a visual language and view on the medium mostly used by artists. Well known Colombian artists as Clemencia Echeverri, Juan Fernando Herran, Rodrigo Facundo and Liliana Correa all use the medium of photography within their work as artists.

    I have listed a couple projects you might want to look into:

    Camilo Echavarria, Paisaje Ilustrados:
    http://www.camiloechavarria.com/proyectos/paisajes-ilustrados/

    Andrés Sierra, Karmasutra:
    http://confidencialcolombia.com/es/1/801/4202/Karmasutra-historia-de-un-amor-incompleto-sexo-kamasutra-andrés-sierra-medell%C3%ADn-sexo-prostitutas-arte.htm

    Federico Rios, Medellin Bleeds:
    http://www.kienyke.com/historias/vivir-en-la-comuna-13/
    http://www.federicorios.net/

    Daniel Santiago Salguero
    http://www.daniel-santiago.com/index02.html

    Regards,
    Folkert van Dunné
    Medellin

  4. Una tendencia en boga en Colombia, es el resurgimiento de clubes y asociaciones de fotógrafos.

    En Pasto, Luz del Sur realiza tertulias mensuales en las cuales integran a la fotografías, presentaciones de ilustración y diseño.
    En Cali, el Taller de Fotografía Experimental organiza salidas, intervenciones urbanas, conservatorios.
    En Bogotá tenemos al Club de Fotografía Digital, Club Fotográfico de Bogotá, Encuentro de Fotógrafos, Fotógrafos al Mundo y 7 fotógrafos (www.7fotografos.com) sin dejar de lados eventos académicos como Fotográfica, Foto Maratón entre otros, sin mencionar proyectos de encuentros online a través de blogs y magazines.

    7 fotógrafos ofrece salidas semanales, dentro de un contexto de aprendizaje permanente, participando de la nutrida agenda cultural de la ciudad; así mismo hacen excursiones, talleres de capacitación, tertulias, exposiciones, publican libros, entre otros. Los más avanzados desarrollan actualmente un proyecto de exploración en torno a sí mismos, la ciudad y sus habitantes; los resultados de sus reflexiones son publicados en sus respectivos blogs con frecuencia quincenal (www.7fotografos.com/escuela)

    Estos colectivos fotográficos normalmente no tienen intenciones académicas, sin embargo ofrecen talleres que ayudan a sus integrantes a despertar algunas habilidades en fotografía.
    La participación en estos clubes está sujeta a diferentes modalidades: algunos se reunen espontáneamente citándose a través de las redes sociales; otros se inscriben con una cuota mensual, anual o incluso, vitalicia.

    El perfil de los asociados a estos clubes es múltiple: ejecutivos que sacan algo de tiempo los fines de semana para practicar su hobby, jóvenes aprendices deseosos de acercarse al universo de la fotografía, turistas en busca de reconocer la ciudad acompañados por una mirada fotográfica, profesionales de la fotografía dispuestos a compartir sus conocimientos, etc.

    Una ventaja importante de las salidas en formato club es la seguridad, además del intercambio de equipos, conocimientos y experiencias. En 7 fotógrafos las salidas son asistidas por un instructor y un monitor.
    Una desventaja es la informalidad para quienes buscan un desarrollo profesional.

    Para quienes la palabra clave es “compartir”, un club de fotografía es una excelente opción para dinamitar su vida fotográfica.

    Carlos Andrés Cruz

    1. Thank you Carlos. I’ve been really interested in this trend of collectives happening in Europe. It is interesting to see it is happening here too. I also wonder if there are any photographer pairs a la Onorato & Krebs, Broomberg & Chanarin and so on.

  5. Hi, I’m Nicolas Sanin, I’m visual artist and photographer from Bogota Colombia. I saw your post about colombian photography and wanted to share with you a project called Reflex, that is about chance, portrait, the city and memory. I hope you find it of your interest and also to hear what you have to say about it. Thank you, all the best!

    http://nicolassanin.photoshelter.com/gallery/Reflex-Bogota/G0000Zn9q.7sZbkk/

    https://www.facebook.com/pages/R%C3%A9flex-Bogot%C3%A1-de-Nicol%C3%A1s-San%C3%ADn/182131505173116

  6. It is a really interesting question you are asking but I think the same apply for whole latin american scene, what is happening with the contemporary latin american photography, because to the lack of representation of photographers from latin america in the international scene.
    I can only say thank you for what you are trying to do.
    From Chile that´s where I live, I know one photographer from Colombia living here in Santiago, and he is Sebastian Mejia and his website is http://sebastopolphoto.blogspot.com/
    And if you want to look a bit further down, this is my web site http://www.cristianuretafotografia.com
    Best,

    Cristian

    1. Thanks Cristian, I agree that way more exposure needs to be given to Latin American photography generally. I’m really hungry to see what is happening all over. But such a broad conversation would probably be overwhelming.

  7. Hola,
    Quiero invitarlos a mi exposicion el martes 22 de octubre en Bogotá GALERIA +MAS: ARTE CONTEMPORANEO
    Cll 62 no 3-09 a las 7:30 pm
    También que visiten el stand de Beatriz Esguerra arte en la feria Artbo donde estaré mostrando mi trabajo nos vemos allí

    1. Gracias Maxsteven – vivo en Medellín y por eso no puedo asistir, pero seguimos en contacto – tienes un link con tu trabajo?

    1. Mil gracias Guillermo – no sabía que hay programa de posgrado en fotografía en la Nacional – ni siquiera en Colombia – avisaré a mis estudiantes que estén interesados. Gracias!

  8. Hola.

    Me gustaría compartir el trabajo de esta fotógrafa colombo francesa Karen Biswell, creo que en cuanto a la práctica documental está por muy buen camino. Su aproximación es muy personal y ronda átraves del entorno en el cual ella se mueve, ya se la casa de su abuela o sus vivencias en taganga costa atlántica colombiana. Bueno acá les mando el link para tener una opinión más personal del trabajo de esta chica.

    Saludos Mateo /
    http://www.karenbiswell.com

  9. Me gustaría compartirles mi trabajo fotográfico, el cual no puede catalogarse simplemente como “reportería urbana”, lo que yo hago son actos de apropiación constantes y casi febriles con la realidad, recorridos e inmersiones en universos de asfalto, en universos humanos, en universos simbólicos.
    Los invito a visitar estos Links donde pueden ver algo de mi trabajo:
    Bogotá incolora: http://www.flickr.com/photos/susanacarrie/sets/72157633319294450/
    Reseña del fotógrafo Lalo Borja: http://www.agitadoras.com/junio%202013/lalo.html
    Absolut Portafolios 2013: http://absolutporfolios.com/portfolio/bogotografia_incolora
    Revista Cartel Urbano
    http://www.cartelurbano.com/content/bogoto-grafia-incolora
    Revista Credencial:
    http://www.revistacredencial.com/credencial/content/susana-carri-pasarela-urbana

    Saludos!
    Susana

  10. I’m quite trepid about speaking about photography as a whole in Colombia or in Latin America as there is so much happening on such a broad scale. But I would like to add some comments about my aprendizaje sobre la fotografía en Ámerica Latina durante los últimos 5 años de vivir en el sur.

    First, I will use both English and Spanish as los comentarios han abordado en los dos idiomas. Also, I think it’s important to understand that the broad colonial aggression(?) in Latin America has affected the arts in an extreme way. In this sense, speaking in both English and Spanish is both a result of and will result in the extension of this colonialism. Recently, I read a text by Victor Manuel Rodríguez-Sarmiento, a Ph.D from Rochester University, who wrote about the colonial affect in queer art culture and made a point that I think is interesting to consider: that without colonialism Latin American culture could not have advanced. In his text, one could extraer that constant colonialism (from other grander, imperial cultures) are required to continue this conceptually artistic growth. Another topic for another time…

    Ahora, es difícil describir y definir la posición de la fotografía en Colombia o como propusó Cristián Ureta, Latin America, por varias razones. Voy a tomar dos caminos para enfocar la conversación: lo visual histórico y el conflicto.

    Mandé un correo a Tom la semana pasada con respecto a esta conversación sobre la posición de la fotografía en Colombia porque hemos tenido un pequeño intercambio de correos relacionados con la fotografía. Me pidió que participara en la conversación en este blog para que todos pueden responder. Y me parece valioso abordar el tema y hablar de eso porque no encuentro muchas conversaciones ni presentaciones sobre eso.

    I’ll tell a small story to start… I arrived in Buenos Aires in 2008 and lived un año corto there with my wife (who is an artist who specializes in photography). During this time I found that the artistic and more particularly, the photographic world was not only booming, but that it had a long artistic history. I felt comfortable learning and watching what was happening. Though I did notice that what was being presented was very distant from the styles and themes from the northern hemisphere.

    When we moved to Bogotá in 2009, we wanted to start a project that could bring our knowledge from el extranjero to this bustling city. It’s very important to consider that Colombians have a very strong desire to learn – to be educated. But in the arts, it’s even more important to focus that education on 1) lo visual y 2) la filosofía. Thanks to the internet, Colombians have a broader opportunity to learn visually. This is VERY important because before, many exhibitions (as well as rockstars) did not come to Colombia due to its delicate security situation. This has had a great affect on the culture. For one, the majority of Colombian photographers have never seen a photography by Edward Weston or Ansel Adams, whom I consider essential in the creation of the ideal print. Without seeing these photos, what do we have to compare our own work – where do we find inspiration in presentation?

    Un poco menos de hace un año, visité la casa de un coleccionista quien dirige su colección hacía el arte colombiano, no más. Tiene una gran colección de grabados de hace siglos, pinturas de la sabana del cambio del siglo (XIX a XX), pinturas de lo que consideramos en los EEUU, posguerra, pero de Colombia, y demás. Lo que encontré en esta investigación del arte colombiano es que prácticas o movimientos en el arte llegaron muy tarde a Colombia. Imagínense que la pintura abstracta empezó en europa y rusia en los 1910s mientras empezó en Colombia entre 1940-50s. Aunque habían grupos de fotógrafos artísticos en europa y los EEUU en los finales del siglo XIX, el arte fotográfico no empezó en Colombia hasta los 1960s.

    Es por eso que no podemos tener la expectación que hay un gran avance en el mundo de la fotografía en Colombia, porque justamente ahora estamos en el mismo periodo de que los EEUU estuvieron en los 1950s. La explosión de arte conceptual está empezando y la posición de la fotografía en ella está reflejada en los artistas que usan la fotografía – como estaba con el collage para los cubistas.

    However, there are many photographers who have made leaps and bounds to achieve a strong grasp on photography and its power of changing societal ideas – much like Lewis Hine with his photographs of child labor. But, we must consider the following: Colombia has been at war with itself for almost 60 years. And artists, for the last 60 years, in all disciplines have focused on the conflict or violence in their work. In the exhibit Photography in Latin America – 1960-2013 at the Fondation Cartier, which will open shortly, the photographers from Colombia are Juan Manuel Echevarría, Óscar Muñoz, and Ever Astudillo (so far as we know… the complete list hasn’t been published). And it’s interesting to note that these are photographers have focused on issues of the conflict.

    So, how do we identify where Colombian art is now that the conflict is -beginning- to come to an end? Well, lets look at (and learn from) photographic history as many art movements have been the result of the termination of wars:
    US Civil War: Pictorialism (in the US)
    WWI: Dada, Constructivism, Surrealism
    WWII: Street Photography (in painting, Abstract Expressionism)
    Vietnam: New Topographics
    And we have yet to see what the critics will define as the photographic movements of the last 20-30 years.

    En fin, y gracias por acompañarme por mi largo discurso, es importante entender la situación de fotografía en Colombia a partir de su posición societal y political para poder ver que los fotógrafos están tratando de escaparse de su historia de violencia y entender quienes son dentro de su propia cultura y la del mundo, ya que todo lo que está publicado afuera tiene un efecto en la percepción hacía adentro y la gente amable de este país are sick and tired of the bad wrap because of violence, kidnappings and drugs. I believe we’re going to start seeing a revolution in the photographic presentation from Colombia and I think that it’s evident that, much like it is in Argentina, the digital world is having a major effect due to its easy access to create positive images that aren’t concerned with or accept the reality of this country through the reality of the camera’s eye.

    1. Andrew –First, thank you for the quality of the response and for joining this conversation – it certainly adds a lot of substance to hear your take on the state of the union with photography and the arts in the country.

      Among my wife’s friends (she’s in her 30s) there are probably close to a dozen who lived and went to university outside the country and have returned to Colombia as adults.

      I’ve seen it have a large impact in Medellín – there are some relatively young people in important positions in city planning, university professors who are redesigning curriculum, etc. – younger people are shaping the direction the city is going. I wonder how that will play out – is playing out – in the arts.

      I do not want to connect education in the exterior or ideas from abroad with “development” – what I do want to say is that it’s generally healthy for any closed system to receive new stimuli.

      What I have seen in education here is a closed loop – due to the security situation – over the past several decades (playing into your theme of violence being a major determinant in the contemporary art landscape here). Students study in a university and get hired as the new professors who train students who graduate and become the new professors. The same ideas have been recycled.

      There was so little contact with the exterior community in that system – compounded by the fact this was largely pre-Internet – that I don’t think it served the students, the professors or the arts here.

      The isolation also had the effect of creating local mafias, as I’ve heard others refer to the situation, of a small number of people being kingmakers, a little like Szarkowski, perhaps. If you were on the inside with one or two people, you were made. If not, you were sunk. This continues in Medellín to a degree from my perspective.

      I think giving artists based here more visibility and opportunity via the online world can only help to destroy the sense of local fiefdom further and the reopening of the reconnection with the rest of the world with the improved security environment has been healthy for the system of education, the arts generally, and the artists as well. Ideas feed off of exposure to new elements, even as respect for and understanding of local traditions, histories, and ideas remains essential.

      I do feel, in part through this exercise with Alec and getting feedback from all of you, that the “revolution” you said we’ll be starting to see is already underway.

      Saludos, Andrew, y espero que sigamos con la conversación en Bogotá pronto.

  11. First, I would like to start by personally thanking Tom and Alec for setting this forum, it is long overdue. My name is Juan Arredondo, I am photographer based Between Medellin and NYC. My work has focused for the past four years in different aspect of Colombia’s conflict and daily life.
    I think currently there is an emergence of Latin American photographers that are getting some international recognition, such Tomas Munita, Mauricio Lima, Moises Saman, Rodrigo Abd, etc. But can’t say if Colombia’s Photography is at that level yet, with the exception of Ruven Afanador, we have little presence in the world of photography.
    From my visits and interactions in Colombia, my perception is that we are somewhat behind the curve. This due for a couple of reasons, such as education, perception, lack of collaboration, limited outlets among others and it deserves a separate discussion. It is worth pointing out is a new generation of photographers, at least photojournalist that are working hard on very interesting projects but need to become more visible in Colombia and outside.
    But after reading some of the previous comments, I am more optimistic that things are changing for the better good of photography. Having Clubs, forums, collectives, exhibitions, contests, etc. can certainly stir us into the right direction.

    1. Thanks for the note Juan. I see a lot of energy and dynamism in the younger generation of photographers. I think while there are already some great projects and institutions supporting photographers and photography in Colombia, that its interesting to have this conversation and take a snapshot of what’s going on NOW. With the exploding interest in photography within the students here (I’m an educator so I have an eye towards the universities) and some of the great work already being produced, I think that the landscape will be very different in 5 years.

  12. La tendencia generalizada de la fotografía Colombiana siempre ha sido vinculada con la violencia y el narcotráfico. A mi parecer la mayoría de los fotógrafos colombianos actuales también están muy enfocados a la fotografía de moda, y se ha convertido en casi una invasión.
    Sin embargo se ha venido trabajando para romper con esta costumbre, Fototazo es un muy buen ejemplo de ese cambio.

    1. Gracias por compartir tus pensamientos, Juliana – en las universidades en Medellín te ves un cambio en temas, o sea, hay menos interés en retratar al violencia y el nacrotráfico que antes…o sigue igual?

  13. Dear Tom and Alec,

    Thanks for opening this space to talk about photography in Colombia, It’s really interesting.

    I’m a Professional Fashion and Portrait Photographer currently living in Paris but also starting my way to work now with Colombia. I’ve been taking pictures the last 4 years, first as a hobby, mainly street photography really focused in our daily reality and now focused in fashion and portrait after I decided to quit 12 years life in marketing and sales in Colombia to come to Paris to become a professional.

    What I see from outside of my country about our photography is a strong focus in documentary and photojournalism photography working with themes around our daily reality and problems, which is a really interesting and important theme to focus…I see this is really spread between Colombian photographers.

    About fashion photography I see our country is too far away to what it’s called in the world fashion photography, just starting by not having strong fashion magazines that produce interesting editorials, with good stories that can serve as a showcase for our work.

    I think there is a lot to do in this type of photography in Colombia, we have not develop a strong fashion culture yet and that makes it a big opportunity . Now our economic situation has open a better chance to start opening our eyes and minds to the big brands and to the international fashion world which will help to develop this type of photography.

    Anyways, this is my vision from outside of the country, I will travel to Colombia Dec and Jan, so I could get a better feeling of what I can see after being outside of the country for one year and half.

    Thanks again for this space and I will be really glad to get in touch with you guys and with any photographer that wants to contact me.

    My website is http://www.lacuellar.com and in facebook you can find my fan page as lacuellarphotography.

    Best!

    LACuellar

  14. Hola todos,

    Es interesante y a la vez muy abierto el tema propuesto en este post. Pero quisiera tocar el tema que toca Luis Alejandro en cuanto a la salida de las imágenes que se producen, en el caso de él las revistas de moda. Pero mas allá en todos los casos: Fotografía documental, (de pronto la que tiene mas espacio en prensa y otros), la fotografía de moda, la fotografía como arte….

    ¿Que se hace hoy en día con esa cantidad de imágenes? ¿cuántas de ellas son proyectos? ¿cuántas deben serlo o no serlo? ¿quien ó quienes hacen parte de la construcción de un contexto que una al fotógrafo – artista con el espectador?

    Y en este aspecto, también quienes leen esas imágenes y le dan una valoración a estas?

    Soy artista y profesor de fotografía. Los invito a ver mi trabajo en http://www.jairoallano.com He tenido la oportunidad de trabajar con alumnos de todas las edades y aprovechando esa oportunidad me ha interesado evaluar al amateur en la fotografía en su conocimiento sobre esta, no en cuanto a la técnica sino al imaginario individual sobre lo que es una buena fotografía o que se puede hacer con ellas.

    La fotografía sigue ligada al álbum familiar, al recuerdo, casi sin pasar por el documento histórico. (teniendo en cuenta que el recuerdo familiar, ES un documento de carácter privado) y casi ni siquiera en aquellos que quieren entrar en el mundo de la fotografía hay un espacio para el documental, que es de por sí una de las formas más visibles de fotografía en Colombia. De ahí en adelante todo esta por hacer. He aprovechado para mostrarles mi trabajo, y a las personas que me influyen en cuanto al trabajo de fotografía y arte, quedan desconcertados! No entienden, buscan una experiencia estética directa, sin reflexión, casi analfabeta sobre las fotos, el proyecto y lo que esta pasando por la mente del fotógrafo.

    Entonces, y para no hacer demasiado largo este comentario, siento que habemos fotógrafos realizando proyectos de diferentes escalas en temas muy distintos, pero hacen falta aún mas iniciativas (de parte de nosotros mismos y de otras entidades) que permitan vincular a estos artistas con proyectos físicos tangibles.

    No es que no estén pasando, buena muestra fue la Exposición de Santiago Escobar en el parque de la 93, y la iniciativa de una galería dedicada solo a la fotografía en Colombia como lo es MÜ, pero crear un movimiento, o un boom o algo similar se hace a partir de una cadena, que creo que este tipo de discusiones animan a promover.

    También tengo que aprovechar para mencionar la labor de Fernando Cruz, quien con su site de fotografía colombiana es un activista fotográfico en un terreno que considero aún un poco árido.

    Por aquí otro link a mi trabajo,
    http://issuu.com/jairoallano/docs/fanzineweb_-_jairo_a_llano_artista2_9e532bb4770a96

Leave a Reply to Maxsteven Grossman Cancel reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *